Facebook在其app中效仿微信内置游戏?推出了一个新的即时游戏平台?

据外媒报道,Facebook在其app中效仿微信内置游戏,越来越像“美国版微信”。

上周二,Facebook在其Messenger应用中推出了一个新的“即时游戏”平台。用户可以不离开Facebook界面,直接通过Messenger玩游戏,取代之前从Apple iTunes或Google Play下载另一个游戏app。

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这些轻量级,基于HTML5的游戏被设计为“异步”,就是玩家轮流操作游戏,而不需要同时在线,就像下棋一样。热门游戏包括从诸如PAC-MAN等街机经典到诸如EverWing等现如今超火的游戏。

但是在app中内置游戏及其他类似应用的想法并不是最新颖的。中国的微信在好几年前就已经这样做了。隶属于中国最大游戏公司腾讯的微信最初是由WhatsApp演化而来,但是目前它已经整合了社交媒体和免费电话与消息。

现如今,微信每个月活跃用户超过8亿,数量比整个欧洲的人口还要多,就更不用说美国了。

在西方,Facebook和Google对移动广告业务十分痴迷,通过积累用户数据来微调广告策略,以更好地定位终端用户。在中国,互联网公司通过收取交易费用或者在app内购买产品来让消费者支付。

微信决定专注于连接,将以前的独立消息平台变成一个不可缺少的移动门户网站,用于付款、预约医生、归档警察报告、租车、访问银行服务、视频会议、玩游戏等等。“摇一摇”功能已经成为一种流行的添加新朋友的方式。在观看电视节目时,微信“摇一摇”可以识别当前节目,并和观众进行互动。总得来说,微信是Facebook,Twitter,WhatsApp和Zynga的综合版。

“坦率地说,中国复制美国技术的比喻近几年已经不再真实了。在移动领域,美国经常复制中国。”技术研究公司Stratechery创始人Ben Thompson对纽约时报说。

以移动支付为例。2013年,微信推出首款支付系统。用户可以通过app向对方转账,支付水电费,甚至投资储蓄基金。其母公司腾讯控股向滴滴出行和美团点评投资了数十亿美元,以便用户可以通过微信叫车或者购买团购产品。过去几年,腾讯进一步使麦当劳、7-11和优衣库等传统零售商接受微信支付。

微信支付最受欢迎的功能之一是“红包”,它允许用户在农历新年期间将带有数字现金的虚拟信封发送给家人和朋友。任何人都可以预设固定的金额,并随机分配给选定数量的收件人。比如说你发3000元红包给30个朋友,有些人抢到的红包数额大,有些人数额小,这会引起大家的调侃和讨论。这就是社交网络,部分游戏和部分休闲赌博都是其中的一部分。 今年的2月7日至12日期间,微信共交换了约320亿个红包,远超去年同期的32亿个。

然而,令人印象深刻的是,微信支付在中国仍然是一个弱者。阿里巴巴的支付宝以68%的市场份额远超微信的21%。但在正这场支付战中,中国的移动交易激增到2350亿美元,并在去年首次超过美国。

正是在这种情况下,中国互联网巨头正在迅速成为包罗万象的超级app。Facebook现在正在尝试追赶。Thompson进一步断言:“对于Facebook Messenger来说,了解其路线图的最佳方式就是查看微信。”

当然,如果Facebook模仿微信是很容易的事的话。

核心能力形成核心刚度

在研究为什么成熟的公司有时发现自己陷入现有的商业模式时,哈佛商学院Clayton Christensen指出了支持任何成功战略的四个关键要素。

1)价值主张:一个成功的公司是找到一种为客户创造价值的方式,也就是帮助客户完成重要工作的一种方式。这里的工作指的是在给定情况下需要的解决方案。

从“工作”的角度来看,人们使用Facebook与亲戚朋友保持联系,在工作间歇使用Facebook放松几分钟,同时考虑其他事情。

2)资源:主要资源是向目标客户提供价值主张所需的人力、技术、产品、设施、设备、渠道和品牌等资产。Facebook正在整理其资源中的一个关键领域—人工智能(AI)。该公司已经使用AI来审查其新闻源,标记不适当的内容,并带来面部识别功能。

在最近几个月,由AI支持的chatbots已经全面展开。Chatbots通过人们提出的问题和用户的Facebook个人资料来收集信息。正如Facebook CTO Mike Schroepfer所解释的:“这是为了确保你在网上的每一刻,都花在你想看到的内容和你想分享的人上面。”

3)过程:随着公司部署资源以实现其价值主张,有些过程是可见的、有意识监测和管理的。它们包括培训、研究、制造、预算、计划和销售。其他过程是工作时的习惯性方式,例如非正式规则和不成文准则。

最近,AI聊天机器人允许Facebook尝试新的方式来吸引用户。与像1-800-Flowers这样的公司合作,消费者可以通过向Facebook Messenger发送朋友的名字来订购花束。或者CNN可以向用户发送与之兴趣相匹配的“每日摘要”,并跳过用户不关心的主题。这些都是Facebook利用AI技术正在实施的新模式。

4)利润公式:在最基本的层面上,利润公式定义了公司如何赚钱。鉴于其资源和流程中固有的成本结构,利润公式阐明了公司必须实现的毛利润和净利润,并且还规定了如何对客户收费。

在Facebook,公司通过广告客户获取收入,用户并不用支付费用。事实上,公司现在的广告收入已经超过了诸如康卡斯特,迪斯尼和CBS等媒体巨头。信息显示,Facebook在今年第一季度至第三季度之间的独立价值为91亿美元。

对Christensen来说,这四个要素是任何成功企业的基石。公司必须设计出一个相互依存的系统,其中这些元素以一致或互补的方式相互加强。

然而一旦这四个要素同时出现,它们表现出令人难以置信的惯性,公司的高层管理人员也很难将它们分开。当核心能力形成核心刚度,就会成为阻碍核心能力作为企业持续竞争优势源泉的惯性系统。这就是为什么对Facebook来说,复制微信的成功将比想象中更困难。

为什么大品牌喜欢微信

正如一位美国风险投资家所说的,微信存在于“你与世界接触的每一刻,从早到晚”。在中国,利用手机接入互联网的人数超过了美国、巴西和印度尼西亚的总和。因此,微信对广告客户有巨大的吸引力。

当德国汽车制造商宝马向选定用户的朋友圈推送第一条广告时,没有人抱怨商业侵犯隐私权。银行、航空公司、酒店和餐饮连锁店都非常乐于建立自己的微信公众平台,最大的原因是微信不会储存最终用户数据。微信对大品牌的要求很简单:您的客户数据与您保持一致。微信所做的就是开放其平台应用程序接口,其他公司可以直接使用。

当第一次听到这样的话时,大部分人都半信半疑。但在看到微信总部的中央服务器机房平面图时,你就会知道,如此微小的服务器机房根本无法存储任何有意义的客户数据。这样做也带来了另外的好处。地方政府总是不断地登门造访,施加压力要求获得用户数据,而微信根本没有保存用户数据,这也省去了不必要的麻烦。

无处不在的竞赛

几年前,Facebook建立了一个大型的桌面游戏平台。人们从FarmVille和CityVille等游戏中购买了虚拟商品。在2011年,Facebook游戏占总收入的12%。

但随着用户转向移动设备,Facebook游戏平台玩家数量停滞不前。人们现在都是直接从Android和iOS下载游戏。今天,Facebook只有约3%的收入来自游戏。因此,Facebook增加游戏的举措并不能给人们带来惊喜。

不过,Facebook的主要业务仍然是广告。因此,客户信息、人工智能和数据挖掘将始终是首要任务。然而矛盾的是,这些都是微信所不能接受的。微信之所以能够成为非常流行的一体化应用程序,也正是因为它对存储客户数据缺乏兴趣。

因此,很难想象花旗银行会向Facebook提供他们的用户信息,而在中国则不同,花旗银行将用户信息接入微信平台,人们可以方便地使用微信查询自己的账户信息。因此,这也是为何花旗银行没有向Facebook提供用户接口,并提供查询余额功能。

推出游戏业务可能有助于Facebook扩大产业范围。但是很快就会有人们说Facebook将成为“美国版微信”。